Hegemonic at home and subaltern abroad: Kamaiya masculinities and changing mobility in Nepal

Matthew William Maycock

    Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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    As former bonded labourers (or slaves), the Kamaiya of far-west Nepal have a history of marginalization, poverty and limited mobility due to the constraints inherent in the Kamaiya system of bonded labour (banned in 2000). Based on ethnographic research in the post-slavery era, this article examines how mobility is becoming an important part of Kamaiya masculinities. I consider in particular an account of migration acquired over a series of interviews with a Kamaiya man named Ram. Ram’s migrant trajectory from Nepal to India and back over variable lengths of time reflect a broader literature on circular migration in India. I argue that transnationally performed migrant masculinities are alternatively subordinated and hegemonic across geographically diverse contexts. By accepting and performing subordinated, often oppressive masculine roles in a broader South Asian context, men such as Ram are producing new, locally hegemonic or at least desirable masculine roles in Kamaiya villages in Nepal.

    Como extrabajadores forzados (o esclavos), los kamaiyas del lejano oeste de Nepal tienen una historia de marginalización, pobreza y movilidad limitada debido a las limitaciones inherentes en el sistema Kamaiya de trabajo forzado (prohibido en el 2000). Basado en investigación etnográfica en la era post-esclavista, este artículo examina cómo la movilidad se está volviendo una parte importante de las masculinidades kamaiyas. Considero, en particular, una descripción de la migración obtenida a partir de una serie de entrevistas con un hombre kamaiya llamado Ram. La trayectoria migrante de Ram desde Nepal hasta India y de vuelta a Nepal a lo largo de diversos períodos de tiempo refleja una literatura más amplia sobre la migración circular en India. Sostengo que las masculinidades migrantes performadas transnacionalmente están alternativamente subordinadas y hegemónicas en contextos geográficamente diversos. Al aceptar y performar roles masculinos subordinados, a menudo opresivos en un contexto sudasiático más amplio, hombres como Ram están produciendo roles masculinos nuevos y localmente hegemónicos o al menos deseables en las aldeas kamaiyas en Nepal.

    Original languageEnglish
    Pages (from-to)812-822
    Number of pages11
    JournalGender, Place and Culture
    Issue number6
    Early online date17 Aug 2017
    Publication statusPublished - 2017


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