Policemen in the Dock: Criminal Prosecution of Police Personnel in Wilhelmine Prussia

    Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

    110 Downloads (Pure)

    Abstract

    Figures from the Prussian Justice Ministry from 1902-1905 show that
    Prussian criminal courts prosecuted and convicted police personnel at a
    surprisingly high rate, both compared to contemporary rates for London and
    for France, as well as compared to rates of prosecutions in many twenty-first
    century Western countries. These findings call for a revision of interpretations
    by historians as well as contemporary observers of Wilhelmine Prussia. This
    article has three main aims. First, to establish as much evidence as possible
    about the cases that led to prosecution, about the police officers who were
    prosecuted and convicted, as well as the punishments issued. Second, to examine
    the dynamics around the criminal justice process, as well as the institutional
    and cultural context in which Prussian prosecutors and judges operated. Third,
    to explore the wider implication of these court decisions in the context of public
    concerns about police malpractice and the pressure from the left-liberal and
    social democratic opposition for greater police accountability to the law.

    Les statistiques du ministère de la Justice prussien de 1902 à 1905 montrent
    que les tribunaux pénaux y ont beaucoup poursuivi et condamné des agents
    de police, à la fois par comparaison avec les données d’alors pour Londres
    et pour la France, ainsi que par rapport aux taux de poursuites dans de
    nombreux pays occidentaux du XXIe siècle. Ces conclusions appellent à réviser
    les interprétations des observateurs de l’époque, ainsi que des historiens de la
    Prusse de Guillaume II. Cet article a trois objectifs principaux. Premièrement,
    donner autant d’éléments que possible sur les affaires qui ont donné lieu à des
    poursuites, ainsi que sur les policiers qui ont été poursuivis et sur les peines
    prononcées. Deuxièmement, examiner les dynamiques du système de justice
    pénale, ainsi que le contexte institutionnel et culturel dans lequel les procureurs
    et les juges prussiens ont opéré. Troisièmement, explorer l’implication plus
    large de ces décisions de justice dans le contexte des préoccupations du public
    concernant les fautes professionnelles de la police, en particulier la pression de
    l’opposition des libéraux de gauche et des sociaux-démocrates, pour une plus
    grande responsabilité de la police devant la loi.
    Original languageEnglish
    Pages (from-to)51-75
    Number of pages25
    JournalCrime, History & Societies
    Volume23
    Issue number2
    DOIs
    Publication statusPublished - 15 Apr 2020

    Fingerprint

    Dive into the research topics of 'Policemen in the Dock: Criminal Prosecution of Police Personnel in Wilhelmine Prussia'. Together they form a unique fingerprint.

    Cite this