Policemen in the Dock: Criminal Prosecution of Police Personnel in Wilhelmine Prussia

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

Figures from the Prussian Justice Ministry from 1902-1905 show that
Prussian criminal courts prosecuted and convicted police personnel at a
surprisingly high rate, both compared to contemporary rates for London and
for France, as well as compared to rates of prosecutions in many twenty-first
century Western countries. These findings call for a revision of interpretations
by historians as well as contemporary observers of Wilhelmine Prussia. This
article has three main aims. First, to establish as much evidence as possible
about the cases that led to prosecution, about the police officers who were
prosecuted and convicted, as well as the punishments issued. Second, to examine
the dynamics around the criminal justice process, as well as the institutional
and cultural context in which Prussian prosecutors and judges operated. Third,
to explore the wider implication of these court decisions in the context of public
concerns about police malpractice and the pressure from the left-liberal and
social democratic opposition for greater police accountability to the law.

Les statistiques du ministère de la Justice prussien de 1902 à 1905 montrent
que les tribunaux pénaux y ont beaucoup poursuivi et condamné des agents
de police, à la fois par comparaison avec les données d’alors pour Londres
et pour la France, ainsi que par rapport aux taux de poursuites dans de
nombreux pays occidentaux du XXIe siècle. Ces conclusions appellent à réviser
les interprétations des observateurs de l’époque, ainsi que des historiens de la
Prusse de Guillaume II. Cet article a trois objectifs principaux. Premièrement,
donner autant d’éléments que possible sur les affaires qui ont donné lieu à des
poursuites, ainsi que sur les policiers qui ont été poursuivis et sur les peines
prononcées. Deuxièmement, examiner les dynamiques du système de justice
pénale, ainsi que le contexte institutionnel et culturel dans lequel les procureurs
et les juges prussiens ont opéré. Troisièmement, explorer l’implication plus
large de ces décisions de justice dans le contexte des préoccupations du public
concernant les fautes professionnelles de la police, en particulier la pression de
l’opposition des libéraux de gauche et des sociaux-démocrates, pour une plus
grande responsabilité de la police devant la loi.
Original languageEnglish
Pages (from-to)51-75
Number of pages25
JournalCrime, History & Societies
Volume23
Issue number2
Publication statusPublished - 15 Apr 2020

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